In personal injury claims, video camera footage can be vital evidence to prove who is liable for your injuries. It is common for liability to be heavily disputed by insurance companies and the parties involved. If you believe that another party’s negligence was the cause of your accident and you have video evidence, it can help set the record straight. How Video Footage Can Prove Negligence Video cameras are everywhere today, from red light cameras at intersections to security cameras in stores, office buildings, parking lots, dash cams, doorbells, and of course, on phones. Camera footage can be a powerful piece of evidence if it shows the actual incident as it occurred and supports your claim regarding the type of injuries you sustained. When proving a personal injury claim, you must be able to establish that the at-fault party was negligent or breached their duty of care by failing to keep you safe from harm. For instance, a driver breaches their duty of care by driving while intoxicated; a business owner breaches their duty to keep their premises reasonably safe for visitors by failing to maintain sidewalks, etc. Whether a duty is owed to an injured person is fairly straightforward in most cases and typically isn’t contested.  However, whether a party was negligent or breached their duty is almost always challenged. Evidence of negligence often hinges on the injured person’s testimony and credibility. However, video camera footage of the accident can support your claim that the other party is responsible for damages due to their negligent actions or lack thereof. How To Obtain Video Camera Footage of Your Accident If you believe there is video camera footage of your accident, any evidence captured on those cameras is owned by either public or private entities. They are typically only kept for a short time, possibly as little as 72 hours, before being deleted or copied over. Since it is essential to collect video evidence as soon as possible and you need to seek medical attention immediately, a personal injury attorney is the best person to coordinate the request process before the footage of your accident is erased. They can assist you with: Determining where and if there are any traffic cameras or businesses with security cameras near the accident scene. Contacting the parties who own and operate the cameras. Completing any forms and information required to obtain the video footage. Reviewing, storing, and sending the correct video files, as well as determining if they will support your injury claim. Police are not required to disclose the location of traffic or security cameras that are near where your accident took place. They also do not have to provide evidence for your personal injury case, other than a police report. Our Houston Personal Injury Lawyers Are Ready to Help Liability in Texas personal injury cases is rarely cut and dry. Don’t wait to speak with one of our Houston personal injury lawyers so we may begin investigating immediately and collect any video camera footage that is available to support your claim. Call (713) 489-4270 and schedule a free consultation today.

The Move Over/Slow Down law in Texas requires motorists to change lanes and take caution on the road when approaching an authorized emergency or service utility vehicle and personnel while they are stopped on the side of the road. It is designed to keep first responders, police officers, and TxDOT workers safe. Any driver who violates this law can face steep penalties. What To Know About the Move Over/Slow Down Law in Texas The Texas Move Over/Slow Down law (TTC § 545.157) specifically requires drivers to: Vacate the lane closest to the applicable vehicles stopped on the side of the road (if the road has multiple lanes traveling in the same direction) or Slow down to 20 mph below the speed limit. (If the speed limit is below 25 mph, the driver must slow down to 5 mph) The original Move Over/Slow Down law was passed in 2003 and did not include service utility vehicles. As of September 1, 2019, service utility vehicles have been added, such as TxDOT vehicles, tow vehicles, power utility vehicles, and garbage and recycling vehicles. Along with police, fire, and EMS that are stopped on the side of the road with emergency lights activated. Violations of this law can result in a fine of up to $200, and the fine increases to $500 if there is property damage. If violators cause bodily injury, they can be charged with a Class B misdemeanor, resulting in possible jail time and a maximum fine of $2,000. Between 2016 and 2020, Texas DPS Troopers have been in 65 stationary crashes where either the Trooper or their vehicle was struck while stopped on the side of the highway doing their job. How a Violation of the Move Over/Slow Down Law Can Impact a Car Accident Claim While a Move Over/Slow Down violation can seem minor, it can cause significant repercussions in the event of an accident. If you are involved in a collision and cited for a Move Over/Slow Down violation, it will be particularly challenging to deny liability. If the other party can prove the accident would not have occurred if not for your negligence, then you will most likely be held responsible for the crash. Under Texas’ rule of comparative fault, you cannot recover compensation after an accident if you are found 51% or more at fault. Common Defenses to the Move Over/Slow Down Law Many times, factors like weather or traffic may prevent you from being able to safely move a lane away from vehicles parked on the side of the road. This has long posed a problem, as the specifics about what a driver should do in this scenario aren’t directly addressed. If you can prove that you were unable to move over or slow down, it may limit your liability for an accident. Contact Us Today If you or someone you love has been injured in a car accident that involved the Move Over/Slow Down law in Texas, call the Milano Legal Group. Our Houston car accident lawyer is here to help and fight for the compensation you deserve. Reach us online or call (713) 489-4270 today to schedule your free consultation.

A ridesharing accident is different from a typical car accident since liability isn’t always straightforward. Normally, an at-fault driver is responsible for resulting damages, but that can change if they were working at the time the accident occurs. Who Can I File a Claim Against? Both Uber and Lyft require drivers to have their own personal auto insurance policy and will only provide coverage themselves under certain conditions. Proving liability in these cases can be challenging since rideshare companies consider their driver’s independent contractors rather than employees. Because of the various factors that add complexity to rideshare claims, immediately contact a car accident lawyer who can help you determine liability and which party to file a claim against. Uber Insurance Coverage Uber provides coverage for their drivers, as follows: Offline or the Uber App is Off: only the driver’s personal insurance will apply to the accident. App is On, and the Driver is “Available” or Waiting for a Ride Request: Uber’s contingent liability coverage applies, but only to the losses sustained by others who were injured or had their property damaged. This includes: $50,000 in bodily injury per person $100,000 in bodily injury per accident $25,000 in property damage per accident The Uber driver must access their personal policy for their own injuries or vehicle damage. Driver Has Accepted a Ride or Until Passenger is Dropped Off: Uber’s commercial insurance coverage applies, which includes: $1,000,000 per accident for property damage and bodily injury, and another $1 million if the other driver is uninsured or underinsured. Uninsured/underinsured motorist bodily injury, limits will vary by state. Contingent comprehensive and collision: Up to the actual cash value of the car with a $2,500 deductible. (Effective 3/1/21) Certain vehicles offered through the Vehicle Marketplace are subject to a $1,000 deductible. Lyft Insurance Coverage Lyft policies are similar to Uber, and they apply in the following situations: Offline or Lyft App is Off: only the driver’s personal auto insurance applies. App is On, Lyft Driver is Waiting for a Ride Request: the driver’s private insurance will apply unless their insurance company refuses to cover it. In that situation, Lyft’s policy will cover: $50,000 per person for bodily injury $100,000 per accident for bodily injury $25,000 per accident for property damage. Driver Has Accepted a Trip or Until Passenger is Dropped Off: Lyft’s $1 million policy will apply to the collision. What If Another Driver Hits Your Uber or Lyft Car? When another driver crashes into your Uber or a Lyft vehicle, the at-fault driver’s insurance will apply. If you are injured as a passenger, you can file a claim with the other driver’s auto insurance company to cover your medical bills and lost income. What If You Are Driving and An Uber or Lyft Car Hits You? If an Uber or Lyft driver causes an accident, you may be entitled to compensation from both their personal auto insurance and the rideshare company. However, it will depend on if the driver was considered working at the time, and Uber or Lyft may be quick to deny responsibility in an injury claim. Speak to a Qualified Attorney If you have been injured in a Houston rideshare accident, contact the Milano Legal Group. We’ll help you decide the best course of action in your case. Call (713) 489-4270 for a free consultation today.

If you were injured in a car accident caused by a recalled part, you may be able to pursue compensation from multiple parties, including the manufacturer. In Texas, product liability laws make any person or entity involved in creating or marketing a dangerously defective product legally responsible for injuries that occur. Who’s Responsible? When a part or system failure results in an accident, you may have a viable case against the manufacturer. Recalls are issued to protect consumers from vehicle defects that endanger motorists or limit a car’s proper operation. However, a product recall does not protect them from being held liable, and defects often cause accidents long before the designer or manufacturer takes responsibility. To have a viable case against the vehicle manufacturer, you must establish that the defective part caused your injuries. The most critical piece of evidence is the vehicle or part itself. Preserving it immediately after the crash is vitally important. In many cases, you may be able to hold more parties accountable for the crash. The chain of distribution for cars, from designers and parts manufacturers to assembly plants and distributors, means that several parties have a responsibility to protect consumers from the effects of defective parts or design. How a Vehicle Recall can Impact Your Injury Claim Before an attorney can say whether your accident caused by a vehicle recall entitles you to compensation, some relevant questions must be answered. Did you know about the recall?  The first question is whether you even received notice of the recall. If not, then you cannot be responsible for not knowing that your vehicle needed to be serviced to correct the defective part. When did you know about the recall?  Assuming you did receive notice of the recall, the next question is when you received it in relation to the crash.  If the notification came the day before, then it is less likely that you can be at fault for failing to correct the defect. On the other hand, if you’ve known for months, you may be partially responsible for the accident, which can ultimately reduce your compensation. How clear were the instructions?  When you receive a recall notice, it should be accompanied by instructions telling you what must be done in response. In most cases, you will need to contact the local car dealership and schedule an appointment to have the defective part repaired or replaced.  A recall notice that does not provide clear directions may offset your failure to respond appropriately. How reasonable were your actions?  If you took appropriate action and the accident still occurred, then the failure to fix a defective part should not impact your case. For instance, if the dealership tells you to continue driving your car until the necessary parts arrive, then it may be difficult to place blame on you for an accident. We Can Help If you or a loved one has been injured in a Texas car accident caused by a defective part, contact Milano Legal Group. Our Houston Car Accident Lawyer can discuss your legal options in a free consultation. Message us online or call today (713) 489-4270.

Araba kazası ortalama uzlaşma tutarını belirleyecek kesin bir formül veya hesaplama yöntemi olmamakla birlikte sigorta şirketi nezdindeki talebinizin veya davanızın, sigorta şirketi ve jüri tarafından nasıl değerlendirileceği konusunda devreye girebilecek birçok faktör vardır. Bu faktörleri aşağıdaki gibi sıralayabiliriz: 1. Somut Durum Somut durum, vakadan vakaya değişkenlik göstereceğinden sizin “kendi” somut durumunuz çok önemlidir. Aracınızdaki hasarın miktarı, Texas’ın hangi şehrinde dava açılabileceği yani yetkili mahkemenin neresi olduğu, karşı tarafın kazadaki kusurunu kanıtlayabileceğiniz bir şahidinizin veya diğer başka herhangi bir kanıtınızın olup olmadığı, kazadaki kusur oranlarının tartışmalı olup olmadığı, emniyet kemerinizi takip takmadığınız gibi faktörler sizin lehinize olabileceği gibi aleyhinize de olabilir. 2. Tıbbi Tedavi Tıbbi tedavi miktarınız kesinlikle tazminat tutarınızı etkileyecektir. Örneğin kaza mahallinden ambulansla doğrudan acil servise gittiyseniz ve hemen ardından ilgili doktorlar nezdinde tedavi sürecinize devam ettiyseniz, bu durum tazminat miktarı belirlenirken sizi olumlu yönde etkileyecektir. Doktor/hastane raporları ve faturalarla doğrulanan istikrarlı bir tıbbi tedavi, yaralanmalı trafik kazası tazminat tutarının hesaplanmasında en önemli faktörlerden biridir. 3. Yaralanmanın Ciddiyeti Yaralarınızın ciddiyeti, tazminat tutarı belirlenirken en az tıbbi tedavi miktarınız kadar önemlidir. Yaralarınız ne kadar ciddi ise, diğer faktörlerin de lehinize olduğunu düşünürsek, tazminat tutarı da artacaktır. 4. Sigorta Poliçesi Limitleri Karşı tarafın sigorta poliçesinin limitleri alabileceğiniz tazminat tutarını önemli ölçüde etkiler. Örneğin, karşı tarafın sigorta poliçesinde bedensel yaralanmalar için minimum teminatın olduğunu farz edelim. Texas’taki minimum limitler 30.000 dolar kişi başı ve 60.000 dolar kaza başınadır. Bu durumda, karşı tarafın sigortası bir önceki cümlede belirttiğim limitler çerçevesinde sorumlu olacaktır. Bu durumda, kendi poliçenizde yeterli sigortası olmayan sürücü teminatınız var ise bu teminata başvurabilirsiniz. Veya böyle bir teminatınız yoksa ve zararlarınız karşı tarafın sigortasının minimum limitlerini aşıyor ise, kazaya sebep olan tarafı zararlarınızın tazmini için dava edebilirsiniz. Ancak, zaten borcunu ödeyemeyecek/iflas etmiş durumda olan bir kişiyi dava etmek ise sonuçsuz kalabilir. 5. Önceki Talepler Her sigorta şirketi, yaralanan mağdur kimsenin geçmişte başka bir talep açıp açmadığını inceler. Eğer geçmişte sayıca fazla talep acilmiş ise, sigorta şirketleri bu hususu tazminat tutarını düşürmek veya talebi tamamen reddetmek için gerekçe olarak kullanabilir. Önceden açılan sayıca çok talep olduğunu gördüklerinde veya hâlihazırda açılan talep ile ilgili şüpheli bir durum hissettiklerinde, talebinizi incelenmek üzere Özel Soruşturma Birimi olarak da bilinen dolandırıcılık departmanlarına devrederler. 6. Sigorta Şirketi Piyasada olan diğer her türlü ürün ve hizmet gibi satın alacağınız sigorta da farklı kalite seviyelerindedir. Çok ucuz primler karşılığında ve sadece minimum poliçe yazan, yazdıkları poliçelerde “belirli sürücü isimlerini” belirterek sadece bu sürücüleri teminat kapsamına alan, bu isimlerin dışında aracı kullanan başka bir kişi olduğunda bunların yapmış oldukları kaza sebebiyle meydana gelen zararları poliçe kapsamı dışında bırakan yani kendileri nezdinde açılan her talebi bir şekilde teminatın kapsamına çıkarmak için elinden gelen her şeyi yapan sigorta şirketleri de vardır. İyi haber su ki; Texas’ta 1 Ocak 2020’den itibaren sadece belirli sürücü isimlerini belirterek sigorta poliçesi yazmak artık yasal değildir. Eğer bu tarz bir sigorta şirketi ile muhatap olmak zorunda kaldıysanız, vakit kaybetmeden bir kaza avukatına danışmanız en iyisi olacaktır. 7. Karşılıklı Kusur Texas, Değiştirilmiş Karşılıklı Kusur kuralını benimsemiştir. Bu şu demektir; eğer kazada sizin de kusurunuz var ise zararlarınız için alacağınız tazminat kusurunuz oranında azalacaktır. Örneğin, kazada %50 kusurlu olduğunuzu ve toplam zarar miktarınızın da 100.000 dolar olduğunu farz edelim. Bu durumda, zararlarınızın %50’sinin yani 50.000 dolarının tazminine hakkınız vardır. Aynı zamanda bu kurala göre, eğer siz %50’den daha fazla kusurlu iseniz zararlarınızın tazminine hakkınız yoktur. 8. Sağlık Sigortası / Medicaid / Medicare Sağlık sigortanız, Medicaid veya Medicare’iniz tedavi faturalarınızın bir kısmı veya tamamı için ödeme yaptıysa, bu durum yaralanmalı trafik kazası tazminat tutarını olumsuz yönde etkileyebilir. Texas Sivil Uygulama ve Çözüm Yolları Kanunu Bölüm 41.0105 ve Texas Yüksek Mahkemesi, Haygood v. DeEscabedo ve Daughters of Charity Health Serv. of Waco v. Linnstaedter davalarında, sağlık sigortası gibi bir teminat kaynağının yaralı tarafın tedavi faturaları için daha düşük bir miktar ödediği durumları ve bunun yaralı tarafın alabileceği tazminat tutarını nasıl etkileyeceğini ele almıştır. Haygood davasına göre, bu kaynaklar tarafından yaralanan kimse adına ödenen tedavi faturalarının tazmini, fiilen ödenen miktar ile sınırlıdır. Diğer bir deyişle, sağlık sigortanız, Medicaid veya Medicare, tedavi faturalarınız için daha düşük bir miktar ödüyorsa, talep ettiğiniz zararların miktarı da azaltılabilir. 9. Davacının Profili Davacının tedavi geçmişi ve önceden var olan herhangi bir rahatsızlığının olup olmadığı tazminat tutarı belirlenirken büyük bir etkiye sahiptir. Ayrıca, davacının yaşı, cinsiyeti, mesleği, sabıka kaydı ve fiziksel görünümü de uzlaşma miktarı üzerinde etkilidir. Davacının yaşı, örneğin yaralanmanın önceden var olan bir rahatsızlığı (Örneğin; dejeneratif disk hastalığı) ağırlaştırıp ağırlaştırmadığına göre bazı zararların tazminini veya tazmin miktarını etkileyebilir. Sigorta şirketleri, davacının jüri önüne çıktığında güçlü ve güvenilir bir portre çizip çizemeyeceği değerlendirmesini yaparken davacının cinsiyeti ve mesleğini de dikkate alabilir. Jüriler belirli meslekleri daha güvenilir olarak görür (Örneğin; hemşireler). Bu gerçekler, yaralanmalı trafik kazası tazminat tutarını etkiler. 10. Davalının Profili Jürilerin davacının belirli özelliklerini olumsuz ya da olumlu görme eğiliminde olması gibi, bu durum davalının geçmişi için de geçerlidir. Örneğin, davalı tarafın geçmişte yaptığı kazalar, diğer bir deyişle araba kullanma sicili veya davalı tarafın bir “şirket” olup olmadığı gibi önemli faktörler, yaralanmalı trafik kazası tazminat tutarını önemli ölçüde etkiler. Davalının şirket olduğu durumlarda tazminat tutarı artma eğilimindedir. 11. Ağırlaştırıcı Faktörler Davalı sarhoşken araba kullanmış ve bu haldeyken kazaya sebebiyet vermişse veya vurup kaçma durumu söz konusu ise, sigorta şirketi, kendi sigortalısının ağır ihmalini dikkate alarak davanın sonucunda cezai tazminat ödememek adına uzlaşmak için daha büyük miktarda fon ayırmaya daha istekli olacaktır. Bu tür durumlarda, sigorta şirketleri için risk kesinlikle daha fazladır. Bu nedenle, bu tür vakaların değeri daha büyüktür. Elif Dag-Milano Elif Dag-Milano, Texas Barosu, İstanbul Barosu ve Türkiye Barolar Birliği’ne kayıtlı avukattır ve trafik kazaları uzmanlık alanıdır. Elif, özellikle, araba kazası, kamyon kazası, motosiklet kazası, tır ve benzeri ticari araç kazası ve yayaların maruz kaldıkları kazalar alanında hizmet vermekte ve müvekkilleri adına alınabilecek en yüksek tazminatı almak için büyük bir özveri ve titizlik ile çalışmaktadır. Uyarı: Burada verilen bilgiler hukuki tavsiye niteliğinde değildir ve bir avukat-müvekkil ilişkisi oluşturmaz.

The novel Coronavirus pandemic has changed the way people live their daily lives. What was at first thought of as an emergency that would at some point disappear has morphed into a world-wide pandemic that has taken the lives of more than 500,000 in the US alone. As a result, people had to adapt to the new “normal” and alter the way they interact with others. 2021 came and with it came the hope that this will all be behind us soon. A legendary effort is being done to vaccinate as many people as possible to lower the risks of transmission and glimpse into a life slowly moving back to normal. This, of course, is making people go out and about again. It seemed like a perfect time for our Houston personal injury lawyers to explore some fun activities that could be done during covid-19 that are also safe. Texas Opens Up The state of Texas has just ended its statewide mask mandate on March 10 2021. Under current rules, businesses are allowed to operate at full capacity, given that the hospitals in their region aren’t overcrowded with covid-19 patients. With all these restrictions going away, it’s essential to stress the importance of following the official guidelines from the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) as well as health agencies in Texas to ensure the safety of yourself and people around you. Here’s a quick summary of the loosened covid-19 restrictions in the state of Texas: Face masks are no longer required in the public. However, federal and state health officials still believe masks should be worn to slow the virus’ spread, Schools, colleges, courts, and local governments can still require face masks in their facilities. The cities of Austin, Dallas, Houston, San Antonio, & El Paso have keps mask requirements in indoor city buildings. Businesses are allowed to return to 100% capacity, but are still allowed to limit capacity and enforce safety protocols at their discretion. All state parks are set to return to full capacity. Where to Have Fun While Staying Safe in Houston People living in the lone star state and across the nation understandably have reached “pandemic fatigue” and would like to go out and have fun while keeping themselves and their families safe. That’s why we’ve put together some social distancing-friendly activities that will ensure your family a good time. Visit A Museum Houston is home to a number of astonishing museums. Purchase a Houston Museum Pass, a 24-hour pass that grants you entry to all nine museums that are currently open. Learn about history, art, photography, architecture, and more. Immerse yourself in awe-inspiring exhibits and learn about the rich history of Houston & the Lone Star State. Visit A Farmers Market With 4 different farmers’ markets operating weekly in Houston, there’s always a chance to snag some goodies. Whether you’d like to grab a quick meal, some organic produce for your home, or farm raised eggs, you’ll find it all at the farmers market. It’s a great way to work on newly developed pandemic cooking skills with the best ingredients. Go to a Drive-In Movie Theater The pandemic brought back many retro activities including drive-in movie theaters! A few drive-in theaters have opened up in Houston allowing you to have a blast with your family without leaving your car or risking the safety of your loved ones. Join A Yoga Session One of the main issues that accompanies the pandemic is people feeling more stressed than ever. Luckily, there’s a perfect way to relieve stress while staying safe: practicing Yoga! Yoga has not only been found to improve fitness, it also improves mental health and can be used as a framework for how to process the huge shift in our lives caused by the pandemic. There are many Yoga studios and independent instructors that can aid with guidance whether it was an in-person session or even a virtual one. Coronavirus (COVID-19) Resources We’ve put together a list of additional resources to help you out during the pandemic depending on your needs: Houston COVID-19 Resources Harris County COVID-19 Resources Texas COVID-19 Legal Resources CDC COVID-19 FAQs

Öncelikle, herhangi bir trafik kazası geçirdiyseniz, sizin veya aracınızdaki kişilerin yaralanmadığından emin olmalısınız. Eğer yaralanma söz konusu ise, derhal tıbbi yardım almalısınız. Eğer araçtaki herhangi biri yaralandı ise, hiç vakit kaybetmeden bir Houston Kaza Avukatı ile görüşerek somut durumu ve ilgili hukuk çerçevesindeki haklarınızı değerlendirmek sizin için en iyisi olacaktır. Ancak, yaralanma olsun olmasın, aşağıdaki 12 öneri araç hasarınızı hallederken trafik kazası sebebiyle uğradığınız stres ile mücadele ederken size büyük fayda sağlayacaktır. 1. Araç Hasarınızı Hangi Zaman Dilimi İçinde Talep Edebileceğinizi Belirleyen Texas Zamanaşımı Süresini Bilmelisiniz. Yasal olarak “hala oyunda” olduğunuzdan ve Texas yasalarına göre kayıplarınız için tazminat talep etme hakkınızı kaybetmediğinizden emin olmanız gerekir. Texas’da meydana gelen araç hasarı ile ilgili zamanaşımı süresi kaza tarihinden itibaren iki yıldır. Peki kazaya sebep olan aracın zorunlu trafik sigortası yok ise veya sizin aracınızdaki hasar miktarı, karşı tarafın sigorta limitlerini aşıyorsa durum ne olacak? Eğer, kendi sigorta poliçenizde bu gibi durumları kapsayan bir teminat var ise, araç hasarınızı tazmin edebilmek adına kendi sigortanıza başvurabilirsiniz. Araç sigorta poliçelerinizde bu teminatın olup olmadığını teyit edebilmeniz için, bu teminatın ingilizce karşılığını da veriyorum: “uninsured / underinsured motorist coverage.” Ancak, bu teminata başvurabilmeniz için söz konusu trafik kazasında sizin kusurunuzun bulunmaması gerekmektedir. Sigorta poliçenizdeki “uninsured / underinsured motorist coverage” kapsamında kendi sigortanıza başvurduğunuzda zamanaşımı süreleri biraz daha karmaşık bir hal almaktadır: Sözleşmenin ihlali dört yıl, kötü niyet iki yıl ve Texas Eyaleti Tüketiciyi Aldatıcı Ticaret Uygulamaları Kanunu ihlalleri iki yıllık zamanaşımı sürelerine tabidir. Ancak, bu sürelerin ne zaman işlemeye başladığı vakadan vakaya değişmektedir. Bu nedenle, haklarınızı kaybetmemek için bir Texas Kaza avukatı ile irtibata geçmeniz en iyisidir. 2. Texas Trafik Kazası Polis Raporunuzu Temin Edin. Trafik kazasına karıştığınızda, ufak bir kaza bile olsa, hemen 911’i arayın ve polis olay yerine geldikten sonra muhakkak kazaya dair rapor yazmasını isteyin. (“Peace Officer’s Crash Report – CR-3 Form). Polis tarafından kaza raporunun hazırlanması birçok açıdan önem arz etmektedir. Şöyle ki: Söz konusu trafik kazasının gerçekleştiğinin kayıt altına alınması açısından kaza raporunun hazırlanması önemlidir. Sigorta şirketi nezdinde talepte bulunurken kaza raporunda yer alan bilgilere ihtiyacınız olacaktır—karşı tarafın sigorta bilgileri, ehliyet numarası, açık adresi, gibi. Polis memuru ayrıca kazaya sebebiyet veren kişiye ceza kesti ise bu hususu ve kazaya sebep olduğunu düşündüğü etkenleri de raporunda belirtir. Bu nedenle, polisin hazırladığı rapor, sigorta şirketinin sorumluluk araştırması yaparken değerlendirdikleri bir veridir. Texas Taşıma Kanunu Bölüm 550.062’ye göre, Texas polisi, eğer trafik kazası sebebiyle bir yaralanma veya ölüm meydana geldiyse veya araçta meydana gelen hasar $1,000 veya üzerindeyse Kaza Raporu hazırlamakla yükümlüdür. Texas polisi ayrıca hazırlamış olduğu söz konusu kaza raporunu kazanın olduğu tarihten itibaren en geç on gün içinde Texas Ulaştırma Departmanı’na elektronik olarak sunmakla yükümlüdür. Eğer söz konusu trafik kazası yaralanma veya ölüme sebebiyet vermedi ise veya araç hasarı $1,000’in altında ise, yine de Mavi Form Kaza Raporu (CR-2 Form) (Blue Form Crash Report) veya Sürücü Kaza Raporu da denilen (Driver’s Crash Report) formun doldurulması sizin yararınıza olacaktır. Sürücü tarafından bu raporun hazırlanması ve tutulması hukuken bir yükümlülük değildir. Bu rapor sadece sürücünün kendi kayıtları için faydalıdır ve 1 Eylül 2017’den itibaren ise Texas Ulaştırma Departmanı’na sunulmasına veya departmanda kayıt altına alınmasına gerek yoktur. Trafik kazasına karışan sürücülerin polisin gelmediği veya rapor tutulmasına gerek olmadığı durumlarda, sıcağı sıcağına, bir önceki cümlede belirtilen Sürücü Kaza Raporu denilen formu doldurmaları ve kazaya dair tüm detayları bu rapora yazmaları, zaman içerisinde kaza ilgili bilgilerin unutulması ihtimaline karşı, çok önemlidir. 3. Eğer aracınız sürülebilir durumda değil ise aracınızın nereye çekildiğini ve nerede saklandığını kayıt altına alın. Aracınızın saklanması için günlük depolama ücretinin her geçen gün artmasının önüne geçmek adına ise, aracınızı bir an önce seçtiğiniz bir araba servisine getirin veya ilgili sigorta şirketinin kendi deposuna getirilmesini sağlayın. Aracınızın bulunduğu yerin bilgisi genellikle çekici aracın sürücüsü tarafından size verilir ve aynı zamanda polis raporunda da belirtilir. Bu bilginin belirli olması, kendi sigorta şirketiniz veya diğer sürücünün sigorta şirketi nezdinde talepte bulunurken ilgili sigorta şirketine aracınızın bulunduğu yeri doğru olarak iletmeniz açısından önemlidir. Sigorta şirketinin aracınızdaki hasar ile ilgili bir değerlendirme yapabilmesi adına yetkili bir çalışanını göndermesi ve aracınızı servise çektirebilmesi için aracınızın nerede olduğunu bilmeye ihtiyacı vardır. Unutmayın ki Texas Hukukuna göre, aracınızın hangi serviste tamir edileceğini ve değiştirilen parçaları seçme hakkınız vardır. Eğer aracınız bir araç deposunda muhafaza ediliyor ise, aracınızın muhafazası için günlük ücret işler ve depolama ücreti çok kısa sürede artabilir. Trafik kazası karşı tarafın kusuru ile gerçekleşmiş bile olsa, Texas hukuku çerçevesinde hak sahibi olarak zararlarınızı aza indirgeme yükümlülüğünüz bulunmaktadır. Bu, zararlarınızı ve masraflarınızı azaltmak ve daha da kötüye gitmelerini önlemek için makul adımlar atmanız gerektiği anlamına gelir. Eğer zararlarınızı aza indirgemez ve aracınızın depoda makul olmayan bir süre beklemesine izin verirseniz, sigorta şirketi saklama ücretinin tamamını ödemekten sorumlu olmayacaktır. Eğer sigorta şirketi kaza ile ilgili sorumluluğun kimde olduğunun tespiti için henüz araştırma aşamasında ise, daha fazla depolama ücretinin tahakkuk etmemesi için sigorta şirketinin, aracı kendi depolama tesisine çekmesini sağlayın. 4. Kazada sizin kusurunuz yok ise, diğer sürücünün sigorta şirketi nezdinde talebinizi oluşturun. Eğer Texas kaza avukatı tutmadıysanız, tazminat talebinizi açan sigorta temsilcisiyle konuşurken, kazanın oluş şekline bağlı kaldığınızdan ve kazanızı araştırarak rapor tutan polise anlattıklarınızla tutarlı olduğunuzdan emin olun. Sigorta şirketi sonradan polis raporuna ulaştığında polise anlattıklarınız ile talebinizi oluştururken onlara anlattıklarınız arasında tutarsızlık olup olmadığını bilecektir. Konuşurken az ve öz konuşun, dürüst ve tutarlı olun ve duygusal olmamaya çalışın. Sigorta temsilcisine çoğunlukla adınız, adresiniz, doğum tarihiniz, araç bilgileriniz, arabanızın nerede depolandığı ve kazanın meydana geldiği yer ile saat gibi temel bilgileri vereceksiniz. Ayrıca, kaza sonucu yaralanıp yaralanmadığınızı da soracaklardır. Eğer kaza sebebiyle yaralandıysanız, sigorta şirketiyle yaralanmalarınızla ilgili olarak konuşmadan önce, Texas kaza avukatıyla görüşüp tavsiye almak en iyisi olacaktır. Çünkü çoğu kişi, sigorta şirketi tarafından sorulan bu tarz sorulara nasıl doğru bir şekilde yaklaşacağını bilmemektedir. Sigorta temsilcisi daha sonra size, açmış olduğunuz talep numarası ve talebinize atanan sigorta çalışanının kontak bilgilerini veya araç hasarı talepleri ve/veya pert araç talepleri ile ilgilenen departmanın numarasını verecektir. 5. Kaza sizin hatanız değil ise veya bir vurup-kaçma söz konusu ise ve diğer sürücünün sigortası yok ise, kendi sigorta şirketiniz nezdinde sigortasız sürücünün sebebiyet verdiği mal hasarı (“uninsured motorist property damage”) talebinizi açın. Kazadan diğer sürücü…

A personal injury accident may leave you with more than physical injuries. Accident victims often suffer what is called emotional distress, or psychological harm, as a result of the traumatic experience. Texas courts recognize emotional distress as a type of non-economic or general damages that can be recovered as compensation, if negligence can be proven in a personal injury claim. Proving Emotional Distress Unlike a physical injury, which can be substantiated with medical bills and evidence of lost wages, emotional distress can be much harder to prove. The reason being that there is rarely evidence in the form of financial losses to accompany this type of damages. As a result, the injured person should seek treatment for an accident-related psychological or emotional condition, just as they would for physical harm. This can include treatment from a doctor, psychologist, mental health specialist, counselor, and more. Medical records of the treatment received are vitally important to proving emotional distress, including: Records from visits to a physician or counselor Insurance claims or receipts of payments made to attending physician or counselor Notes from the attending physician or counselor Testimony from the attending physician or counselor List or receipts of prescribed medications Journal of victim’s day-to-day emotional and physical symptoms, and experiences Testimony from family members and friends, confirming the victim’s mental state and impact on their life All of which can be used as evidence in negotiations with the at-fault party, or at trial. Types of Emotional Distress There are two different types of emotional distress damages recognized by the state of Texas: intentional infliction and negligent infliction. Intentional Infliction: the defendant’s harmful behavior was intentionally done to cause emotional distress (e.g. physical or sexual abuse, death threats) Negligent Infliction: emotional distress due to an accident caused by the defendant’s negligent acts. One of the largest hurdles is attempting to prove that a defendant’s actions only resulted in mental harm. In most cases, emotional distress must have some form of physical harm associated with it, to be successful on a personal injury claim. However, Texas is one of the few states that allow emotional distress claims to be pursued without the presence of a physical injury. Some examples of situations that may warrant a claim for emotional distress damages, are witnessing a traumatic event, invasion of privacy, defamation, or the parents of an abducted child. Symptoms of Emotional Distress There are certain symptoms a doctor or counselor may use to diagnose emotional distress, including: Depression Humiliation Anxiety Fear Loss of enjoyment of life Embarrassment Sleeping problems or insomnia Chronic fatigue or lack of energy Anger or bitterness Compulsive or obsessive behaviors Post-Traumatic Stress Disorder (PTSD) Loss of sexual function, etc. Physical signs, such as nausea, vomiting, stomach cramps, weight fluctuations, and more. It is important to have evidence that demonstrates the intensity and duration of the emotional distress. This is what will prove the harm is severe enough to deserve financial compensation. Contact Us for a Free Consultation Proving emotional distress can be difficult, but with a uniquely crafted legal strategy we can make sure you are rightfully compensated. Contact the Houston personal injury lawyers at Milano Legal Group by dialing (713) 489-4270 today.

A deposition is a witness’s sworn testimony outside of court, and a legal tool used to discover and establish facts relevant to a personal injury case.  Essentially it is an opportunity for the attorneys from both sides to learn what the plaintiff (victim) and defendant (at-fault party) know about the case, the extent of the injuries, the damages being claimed, and to have questions about their backgrounds answered. By getting the complete story at depositions from both, you and the at-fault party, the attorneys involved will be able to develop a strategy for the remainder of the case.  What Types of Questions are Asked at a Deposition? A deposition can be the key to many personal injury cases, so it is vital to be prepared. The information obtained may not only impact how much compensation a victim receives, but can also decide the case’s outcome. You can expect to answer questions regarding the following:  What happened to you? Was anyone with you when the injury occurred? Were there witnesses? Did you file an insurance claim? Did you call the police? Did you see a doctor? Did you receive treatment? How have you been feeling since your original treatment? Has the injury affected your life in any specific way? What injuries have you had in your life? What illnesses have you had? Have you ever been involved in litigation before? Do you have a criminal record? What do you do for work? Questions must be answered honestly, as you will be under oath during a deposition. If you lie, there is a risk of being charged with the crime of perjury. Lying can also destroy your credibility as a witness. When you are asked a question, it’s best to give a simple and precise answer, without providing any additional information. Do I Have to Attend a Deposition? Depositions can be stressful, but they are an important part of the legal process. If you have been subpoenaed to a deposition, there aren’t too many options for avoiding it. If you just don’t show up, you potentially subject yourself to contempt of court or other sanctions. On top of that, you would still be forced into deposition.  Who is Present at a Deposition? At a deposition, you can expect to see the attorneys representing the involved parties, a court reporter, and the witness. If you are being deposed as the plaintiff in a case, the assigned insurance adjuster will sometimes attend as well. The deposition may be done at your attorney’s office, opposing counsel’s office, or another agreed upon location. When is a Deposition Taken? If the parties to a personal injury claim cannot reach a fair settlement, the plaintiff (victim) has the option of filing a personal injury lawsuit against the defendant (at-fault party). A summons must be served to the defendant, and they have a chance to file an answer. Once that occurs, signaling they intend to defend the case, the discovery phase of litigation begins. Discovery gives each party the chance to obtain documents from each other, send written questions (interrogatories), get documents from third parties, hire experts to testify, and depose witnesses under oath. Reasonable notice must be given to all parties when either side wants to schedule a deposition.  We Can Help As experienced litigators, the Houston personal injury attorneys at Milano Legal Group are well-versed in the dos and don’ts of depositions. If you are subpoenaed to give testimony for a personal injury case, call (713) 489-4270 and schedule a free consultation.

If you are injured in a personal injury accident in Texas, you may be surprised to hear that there could be a cap on the amount of compensation you can recover. A damage cap limits the total amount of damages that plaintiffs (victims) can be awarded in some personal injury cases. These caps are set by legislators, usually on a state-by-state basis, to avoid excessive verdicts that aren’t based on reason. Texas does have caps in place for certain types of damages or cases. Caps on Economic and Non-Economic Damages Fortunately, the state of Texas does not impose a cap on economic and non-economic damages in most personal injury claims. That means there is no limit on medical costs, lost wages, diminished earning capacity, damage to property, pain and suffering, emotional distress, etc. For example, if you suffer a serious injury resulting in $500,000 in medical expenses, you will recover compensation for those losses. Non-economic damages that compensate victims for their physical and emotional suffering, can be difficult to put a price tag on. Many insurance companies and personal injury attorneys use a somewhat standardized method of calculating non-economic damages, known as the multiplier method. It takes the known economic damages and multiplies it by a number, typically between 1.5 and five. The multiplier will vary depending on the details of the case and severity of the injuries. If a claim makes it to court, the value of these damages will be subjectively evaluated and decided by a judge or jury. Caps on Medical Malpractice Claims The rules do change for Texas medical malpractice claims. Here are the damage caps imposed by the state: A healthcare facility cannot be sued for more than $500,000 total An individual doctor cannot be sued for more than $250,000 total Non-economic damages cannot exceed $750,000 in a medical malpractice claim Caps on Punitive Damages Plaintiffs are allowed by the state to recover punitive damages in cases involving gross negligence, malice, or fraud. Punitive damages are awarded with the intention to punish the defendant and warn against similar behavior by them and others in the future. Texas caps these damages at the large of: $200,000, or Twice the amount of economic damages, but no greater than $750,000. The cap does not apply if the personal injury was a result of a felony. Caps on Government Claims Lastly, damages cannot exceed $100,000 in personal injury claims filed against the government. For example, if you are hit by a city bus, fall down some faulty stairs in a government building, or slip at the DMV, the amount of compensation you recover is limited by the state. Discuss Your Case With an Experienced Houston Personal Injury Lawyer If you have been injured by someone else’s negligent or reckless actions, contact the Milano Legal Group. Our highly skilled Houston Personal Injury Lawyer will ensure you recover the maximum amount of compensation available under the law. Call (713) 489-4270 and schedule your free initial consultation today.